The U.L.S

It was in the beginning of 1965 when two members of the band "Mersey Beats"(1963-1964), Yiannis Kyris( guitar ) and Yiannis Sitinas( guitar ), created U.L.S. with a common friend Giorgos Zahariou( drums ). He also acquainted them with Stamatis Spanoudakis( farfissa, bass,vocals ),who had already been part of many smaller groups, as well as Yiannis Petropoulakis( bass ), all together forming the ULS. The gift of two flags from an American College named ULS , inspired Stamatis Spanoudakis who successfully interpreted it as “United Lovely Sounds”, godfathering the band.

Given their love for guitar music, they first built their portfolio around  instrumental music , letting no space for vocal parts to be included. So they then decide to take the next step forward and bring on board Thodoris Sinadinos as a vocalist, setting the band’s performance steps ahead from their musicals opponents “Ventures” and “Shadows”.

It is now the time that they record “Baby Frankenstein” ( music : Stamatis Spanoudakis, lyrics: Nikos Mastorakis ) as well as “Peace Pie” of the Shadows. Nikos Mastorakis becomes impressed by the band’s potentials , when he comes across a tape  with their music and instantly decides to manage them, broadcasts their songs through his successful radio shows and finally arranges their first photoshoot in Sounio, covered by the exceptional photographer of “Modern Arts” Mr. Tselios.

During that time , Nikos Giannakopoulos fills up the vocals needs for the live performances of the band , due to often absence of Thodoris Sinadinos, while in May of 1965 Sakis Pallis replaces Giorgos Zahariou in the drums.

Come the following June, the band faces a temporary break up, as a few members had to devote themselves to their university studies, while Stamatis Spanoudakis departs for England,only to return in October.

In November of 1965 the band reunites with Stamatis Spanoudakis ( vocals, farfisa, bass ) , Yiannis Kiris ( solo guitar ), Spyros Abatzopoulos ( initialy bass and then rhythmic guitar and vocals ) and finally Freddy Werder  ( ex Mersey Beats drummer ).

With this one being their longest formation, they will record their first three compositions “Can you Remember”, “Invitation” and “My mind is with you” ( music and lyrics by Stamatis Spanoudakis ) in studio Era with Nikos Despotidis ( sound engineer ) on December the 23rd.

In the next few months the band will attend multiple live performances, appear in many morning music shows, concerts, known night clubs, balls of great hotels and many parties. They will continue their photoshoots , always by the photographer Tselios, while being urged by Nikos Mastorakis,  the main duo ( Spanoudakis – Kyris ) will compose the jingle for the known swimwear brand “Delfini”.

During the spring of 1966 the band will experience their big break, as Michel Le Goff a music producer who had cofounded with his Greek wife Dimitra the record label MLG-Topi, had come to Greece in search of Greek bands with modern sounds.

Nikos Mastorakis arranged and attended their first meeting in Kolonaki where they came to the agreement and within the following summer the band begun recording the rest of their four tracks in Columbia studio placed in Perissos. The tracks were “ How to make a family” , “ The chief bandit” both music and lyrics by Stamatis Spanoudakis and Spyros Abatzopoulos and “ Friend” plus “My little Wife” music and lyrics by Stamatis Spanoudakis.

The band will continue its live performances up until the beginning of 1967, with “Friend” being featured as their best known track. They will also upgrade their twice a week rehearsals from Stamatis’s garage , to a studio wise transformed room in his house where they will usually gather in Wednesday and Sunday.

Finally the band will have to reform once again with Freddy Werder ( drummer ) departing for Switzerland and being shortly replaced by Michael Marudas and then again by Sakkis Pallis ( former member of Sette Amici ). Lacking further potentials as their recordings had not concluded to a release, by the upcoming summer Spyros Abatzopoulos will devote to his Law studies, Stamatis Spanoudakis will form “Whites” and then “Artomics” with Alexis Papadimitriou before departing for France and Germany, while Yiannis Kyris will continue performing for two more seasons in the club “Les Ami” at Ilioupoli until 1968 with a temporary formation of U.L.S, before finally enrolling in Esquires Beat Group.

Short Bios of the U.L.S members

Spyros Abatzopoulos

In the age of five, he started his piano studies being tought  by Mr. Tournisen, Ms Konsta and Ms Skalkota. He was enrolled in the U.L.S by Yiannis Kyris where he was the lead vocalist and rhythm guitarist within the years 1965-1967. He co-compossed some of their songs with Stamatis Spanoudakis. Finally he departed from the band and worked as an economic diplomat for many countries.

Stamatis Spanoudakis

Initially he studied classical guitar and then involved into pop music but later on he continued his classical studies at Virtsburg Academy with professor Bertold Hummel and then in Athens with Konstantinos Kydoniatis. He also studied Vyzantin music. He has released many personal records and also composed many songs which have been performed by various artists. Member of the U.L.S  as a bassist and vocalist.

Yiannis Kyris

1963-1964 Mersey Beats1964-1967 ULS
1967-1968  U.L.S Yiannis Kyris ( guitar ) , Thodoris Margaritis ( drums ) , Nikos Rumbos ( keyboard ), Kostas Spyropoulos ( bass, vocals )1968 Esquires Beat Group1982 Syndromo
1972-1983 Photographer1985-2014 Composser / Producer commercial music & soundtracks. Over 800 jingles for tv spots. Personal records: Pempto Feggari, Life Line , Basket Beat

Freddy Werder

Summer of 1967 Graduation from German School of Athens ( German department )
1967-1974 Analyst/Programmer of applications for Omega Watches, Bienne / Suisse
1968-1972 Drummer in an amateur Jazz band  in Bienne , 4 members ( piano, saxophone, guitar, bass, drums )1975-1995 IT project leader in multiple companies IT Consulting
1996 Founding the company ACTIW SA,IT Consulting1996-2012 Project Leading and Consulting companies dealing with watch production and sale, accuracy engines and bank apps
Altogether he conducted computer science lessons and translations of manuals and texts, computer science involved books ( french-german-english )





Οι U.L.S. δημιουργήθηκαν στις αρχές του 1965 από  δύο μέλη του συγκροτήματος  Μersey Beats (1963-1964) , τους Γιάννη Κύρη (κιθάρα) και  Γιάννη Σιτινά (κιθάρα) καθώς και τον κοινό τους φίλο Γιώργο Ζαχαρίου (ντραμς).Μέσω του τελευταίου έγινε η γνωριμία τους με τον Σταμάτη Σπανουδάκη (φαρφίσα, μπάσο, φωνητικά) ο οποίος είχε θητεύσει ήδη σε πολλά μικρότερα μουσικά σχήματα όσο και με τον Γιάννη Πετροπουλάκη (μπάσο), δημιουργώντας τους U.L.S. Νονός του γκρουπ είναι ο Σταμάτης Σπανουδάκης ο οποίος λαμβάνοντας δώρο δύο σημαιάκια με τα αρχικά ULS από τα αρχικά κάποιου αμερικάνικου κολλεγίου, τους δίνει με επιτυχία την ερμηνεία “United Lovely Sounds”.
 Αρχικά και με δεδομένη την αγάπη τους για την κιθαριστική μουσική ,το ρεπερτόριό τους αποτελείται από ορχηστρικά μόνο κομμάτια, σχεδόν αποκλειστικά με σόλο κιθάρα, το οποίο δεν τους επιτρέπει να ασχοληθούν με τραγούδια που περιλαμβάνουν και φωνητικά. Έτσι αποφασίζουν ως επόμενο βήμα να περάσουν στην μουσική με φωνητικά (τραγούδια).  Με την έλευση του τραγουδιστή  Θοδωρή Συναδινού ως τραγουδιστή, το γκρουπ ξεφεύγει οριστικά από την ερμηνεία τραγουδιών των Ventures και των Shadows.
 Είναι η περίοδος που ηχογραφούν το “Baby Frankenstein” (μουσική Σταμάτη Σπανουδάκη, στίχοι Νίκου Μαστοράκη) καθώς και το “Peace pie” των Shadows. Η μπομπίνα με τα τραγούδια έρχεται στα χέρια του Νίκου Μαστοράκη, ο οποίος εντυπωσιασμένος από τις δυνατότητες του συγκροτήματος αναλαμβάνει το μανατζάρισμά τους, αναμεταδίδει τα τραγούδια τους από τις δημοφιλείς ραδιοφωνικές εκπομπές του και συντονίζει την πρώτη τους φωτογράφηση στο Σούνιο από τον εξαιρετικό φωτογράφο των Μοντέρνων Ρυθμών  κ. Τσέλιο.
 Σε αυτό το διάστημα, για να καλύπτει τις συχνές απουσίες του Θοδωρή Συναδινού στο τραγούδι , έρχεται ως έκτατη και περιστασιακή λύση ο Νίκος Γιαννακόπουλος, ώστε να είναι εφικτές οι ζωντανές εμφανίσεις του γκρουπ, ενώ τον Μάη του 1965 ο Σάκης Πάλλης αντικαθιστά στα ντραμς τον Γιώργο Ζαχαρίου.
Τον Ιούνιο του 1965 το συγκρότημα διαλύεται προσωρινά επειδή κάποια από τα μέλη του χρειάστηκε να προσηλωθούν στις πανεπιστημιακές σπουδές τους ενώ ο Σταμάτης Σπανουδάκης αναχωρεί για την Αγγλία από την οποία επιστρέφει τον Οκτώβρη.
 Τον Νοέμβρη του 1965 το γκρουπ επαναδραστηριοποιείται με μέλη τους Σταμάτη Σπανουδάκη (φωνητικά, φαρφίσα,μπάσο) , Γιάννη Κύρη (σόλο κιθάρα), Σπύρο Αμπατζόπουλο (αρχικά μπάσο και στην συνέχεια ρυθμική κιθάρα και φωνητικά) και τον ντράμερ των Mersey Beats, Freddy Werder (ντραμς).
 Αυτή θα είναι και η μακροβιότερη σύνθεση των U.L.S. με την οποία θα ηχογραφήσουν στο στούντιο ΕΡΑ της οδού Σταδίου με ηχολήπτη τον Νίκο Δεσποτίδη στις 23 Δεκέμβρη τις 3 πρώτες τους συνθέσεις, τα “Can you remember”, “Invitation” και “My mind is with you”, σε μουσική και στίχους Σταμάτη Σπανουδάκη.
 To συγκρότημα στην διάρκεια των επομένων μηνών θα εμφανιστεί σε πάμπολλες ζωντανές εμφανίσεις, σε μουσικά πρωινά , σε συναυλίες, σε γνωστά νυχτερινά κέντρα, σε χορούς μεγάλων  ξενοδοχείων αλλά και σε αρκετά πάρτυ , θα κάνει μια σειρά νέων φωτογραφήσεων με τον φωτογράφο Τσέλιο πάντα και το κεντρικό του συνθετικό δίδυμο (Σπανουδάκης-Κύρης) θα γράψει και την μουσική για το διαφημιστικό σποτ της γνωστής μάρκας μαγιώ «Δελφίνι», με την παρότρυνση του Νίκου Μαστοράκη.
Την άνοιξη του 1966 θα τους δοθεί η μεγάλη ευκαιρία αφού είχε έρθει στην Ελλάδα ο γάλλος  μουσικός παραγωγός Michel Le Goff , ο οποίος σε συνεργασία με την ελληνίδα γυναίκα του Δήμητρα , είχαν ιδρύσει την δισκογραφική εταιρεία ΜLG-Topi, με σκοπό να αναδείξουν νέα ελληνικά σχήματα της μοντέρνας μουσικής.
 Με την μεσολάβηση και παρουσία του Νίκου Μαστοράκη κλείστηκε το ραντεβού στο Κολωνάκι και δόθηκαν τα χέρια, ενώ η μπάντα το καλοκαίρι μπήκε στο μικρό στούντιο της Columbia στον Περισσό , όπου και έγραψαν τα υπόλοιπα 4 tracks. Αυτά ήταν τα “How to make a family” και το “ The chief bandit” σε μουσική και στίχους Σταμάτη Σπανουδάκη και Σπύρου Αμπατζόπουλου  και το  “Friend” και  “My little wife” σε μουσική και στίχους Σταμάτη Σπανουδάκη.
Μέχρι και τις αρχές  του 1967 το συγκρότημα συνεχίζει τις εμφανίσεις του, με το “Friend” να αναδεικνύεται ως το δημοφιλέστερο τραγούδι τους στις ζωντανές του εκτελέσεις, ενώ το γκρουπ θα αποκτήσει και καινούργιο χώρο για πρόβες οι οποίες γινόντουσαν δύο φορές την εβδομάδα, συνήθως Τετάρτη και Κυριακή, αφού μετά το γκαράζ στο σπίτι του Σταμάτη, θα  διαμορφωθεί ένα δωμάτιο του σπιτιού ως μίνι στούντιο.
 Η σύνθεση θα αλλάξει ακόμα μια φορά αφού στη θέση του ντράμερ Freddy Werder που αναχωρεί για την Ελβετία, θα έρθουν αρχικά και για μικρό διάστημα ο Μικαέλλο Μαρούδας και κατόπιν ξανά ο Σάκης Πάλλης (πρώην Sette Amici). Φτάνοντας το καλοκαίρι με αυτήν την σύνθεση και με την έλλειψη κάποιας σοβαρότερης προοπτικής αφού η δισκογράφηση τελικά δεν είχε ως αποτέλεσμα την κυκλοφορία του πρώτου δίσκου τους , ο Σπύρος Αμπατζόπουλος θα αποχωρήσει για να  αφοσιωθεί στις σπουδές του στην Νομική, ο Σταμάτης Σπανουδάκης θα φτιάξει μαζί με τον Αλέξη Παπαδημητρίου πρώτα τους Whites και μετά τους Artomics πριν φύγει για την Γαλλία και την Γερμανία, ενώ ο Γιάννης Κύρης θα συνεχίσει μέχρι και το 1968 να παίζει ζωντανά για δύο σεζόν στο κλαμπ Les Ami στην Ηλιούπολη με ένα εφήμερο σχήμα κρατώντας και τον τίτλο των U.L.S. , πριν προσχωρήσει στους Esquires Beat Group.
Μικρά βιογραφικά των μελών των U.L.S. :
Σπύρος Αμπατζόπουλος :
 Άρχισε πιάνο στα πέντε του με καθηγητές τον κο Τουρνάϊσεν, την κα Κώνστα και την κα Σκαλκώτα. Στους ULS τον έφερε ο Γιάννης Κύρης  όπου ως Lead vocalist και rhythm guitarist του συγκροτήματος από το 1965 μέχρι το 1967. Μαζί με τον Σταμάτη Σπανουδάκη συνέθεσε μερικά από τα τραγούδια των ULS. Αποσύρθηκε από τους ULS και εργάστηκε σαν οικονομικός διπλωμάτης σε διάφορες χώρες.

Σταμάτης Σπανουδάκης:
Αρχικά σπούδασε κλασική κιθάρα.  Στην αρχή ασχολήθηκε με την μουσική ποπ, αλλά αργότερα συνέχισε κλασικές μουσικές σπουδές  στην Ακαδημία του Βίρτσμπουργκ με καθηγητή τον Μπέρτολντ Χούμμελ, και μετά στην Αθήνα με καθηγητή τον Κωνσταντίνο Κυδωνιάτη. Αργότερα ασχολήθηκε με τη βυζαντινή μουσική. Έχει κυκλοφορήσει πολλούς προσωπικούς δίσκους και έχει γράψει τραγούδια που ερμήνευσαν διάφοροι καλλιτέχνες.
Στους ULS  ως bassist  και vocalist.

Γιάννης Κύρης :
1963-1964 Mersey Beats
1964-1967 ULS
1967-1968 U.L.S. Γιάννης Κύρης (κιθάρα), Θόδωρος Μαργαρίτης (τύμπανα), Νίκος Ρούμπος (πλήκτρα), Κώστας Σπυρόπουλος (μπάσο, φωνή)
1968 Esquires Beat Group
1982 Syndromo
1972-1983 Φωτογράφος
1985-2013 Συνθέτης/Παραγωγός διαφημιστικής μουσικής & SoundTracks. Πάνω από 800 jingles για τηλεοπτικά spots. Προσωπικοί δίσκοι: Πέμπτο Φεγγάρι, Life Line, Basketbeat

Freddy Werder :
 Καλοκαίρι 1967         Αποφοίτηση Γερμανική Σχολή Αθηνών (Γερμανικό τμήμα)
1967-1974                     Αναλυτής/προγραμματιστής εφαρμογών πληροφορικής στην Omega Watches, Bienne/Suisse
1968-1972                     Drummer σε μια ερασιτεχνική ορχήστρα Jazz στην Bienne. 4 άτομα (πιάνο, σαξόφωνο, κιθάρα, μπάσο, ντράμς)
1975-1995                     IT-Project Leader σε διάφορες εταιρείες IT-Consulting
1996                                Ίδρυση της εταιρίας μου ACTIW SA,  IT-Consulting
1996-2012                     Project Leading και Consulting εταιριών με επίκεντρο την παραγωγή και πώληση ωρολογίων, μηχανών ακριβείας και τραπεζικές εφαρμογές.
                                         Ταυτόχρονα έδινα μαθήματα πληροφορικής και έκανα μεταφράσεις κειμένων, εγχειρίδιων (user manuals), βιβλίων στο πλαίσιο της πληροφορικής (γαλικάγερμανικάαγγλικά)


GreekEnglish (United Kingdom)